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ENERGIA DE LAS OLAS

Energía de las olas

 

Información general:

Energía de las olas se refiere al segmento de las energías renovables dedicada a encontrar una solución para el aprovechamiento de la potencia contenida en las olas del mar. Debido a la forma en la que se forman ondas, energía de las olas puede considerarse una forma terciaria de la energía solar. Calentamiento desigual de la superficie de la tierra por el sol genera viento que, cuando sopla sobre el agua, crea ondas. Lo que hace de esta una excelente fuente para la producción de energía es que las ondas de la oferta es abundante (casi el 75% de la superficie de la Tierra es agua), que están constantemente formándose y que son capaces de transportar de manera eficiente y mantener la energía durante miles de kilómetros, incluso después de la vientos que los crearon han dejado de soplar.

Como nota al margen, se debe hacer una distinción entre la energía de onda (descrito anteriormente) y la energía de las mareas, que busca soluciones para aprovechar la potencia contenida en las corrientes de marea creada por la fuerza gravitacional de la luna sobre la tierra.

Potencial:

La potencia de una onda es determinada por varios factores, incluyendo la altura de las olas, la velocidad de onda, longitud de onda y la densidad del agua. Aunque las estimaciones sobre la posible capacidad de producción eléctrica varían, de acuerdo con un informe de la Comisión Europea en 1992, para Europa solamente el potencial total de energía en el mar es de entre 120 a 190 TWh / año y 34-46 TWh / año para las zonas cercanas a la costa.

Como este estudio también indica, la energía de las olas en alta mar es mucho mayor que en zonas cercanas a la costa. La razón de esto es que a medida que las olas se aproximan a la orilla que se modifican en diferentes formas, tales como un cambio en la dirección (refracción) o potencia (debido a las pérdidas creadas por la fricción con el fondo del mar y los sistemas de rompeolas). Estos cambios dan lugar a pérdidas de energía que podría ser tan alta como 50% en comparación con la energía en alta mar, dependiendo de la plataforma continental y las características del suelo marino.

Fuente: IEA OES Annual Report 2012

 

Tecnología:

A pesar de su enorme potencial, la captura de la energía contenida en las olas es mucho menos desarrollada y menos clara cuando se compara con los sistemas de energía solar y eólica. A diferencia de los grandes aerogeneradores, hay una amplia variedad de tecnologías de la energía de onda resultantes de las diferentes formas en que la energía puede ser absorbida por las olas y en función de la profundidad del agua y la ubicación (costa, cerca de la costa, en alta mar). Se han propuesto varios métodos para clasificar los sistemas de energía de las olas, de acuerdo a la ubicación, al principio de funcionamiento y el tamaño. La clasificación en la Figura 1 se basa fundamentalmente en el principio de funcionamiento. Los ejemplos mostrados no representan una lista exhaustiva y se eligieron a partir de los proyectos que han llegado a la fase de prototipo, o al menos fueron objeto de un amplio esfuerzo de desarrollo.

 

 

 

Clasificación de los convertidores de energía de las olas basada en el Informe de la IEA Ocean Energy Systems Annual Report 2008

 

 

La mayoría de los primeros prototipos que se construyeron fueron instalados en aguas cercanas a la costa, comúnmente denominados dispositivos de "primera generación". En general se colocan en el fondo del mar o se fijan a un acantilado rocoso. Estos dispositivos tienen la ventaja de facilitar el mantenimiento y la instalación y no requieren de amarres de aguas profundas ni largos cables eléctricos submarinos, pero el clima de olas con menos energía en la costa reduce significativamente su producción. El dispositivo típico de primera generación es la columna de agua oscilante (OWC).

Dispositivos de alta mar son, básicamente, cuerpos oscilantes, ya sea flotante o (más raramente) fijado al fondo marino. Explotan las olas más potentes disponibles en aguas profundas (normalmente a profundidades superiores a 40 metros). Convertidores de energía de las olas en alta mar son, en general, más eficientes y a la vez más complejos en comparación con los sistemas de primera generación.

En el caso de la tecnología de Wedge, se basa en un absorbedor puntual axisimetrico flotante para utilización off-shore.